Una búsqueda de un martillo perdido condujo al mayor alijo de tesoro romano jamás encontrado en Gran Bretaña.

Hoy en día, los arqueólogos todavía están debatiendo qué edad tiene el tesoro y qué nos dice sobre el final del Imperio Romano en Gran Bretaña.

AN00030515_001_l.jpgLas monedas de oro y plata en el tesoro de Hoxne, encontrado en Suffolk, datan del final del Imperio Romano en Gran Bretaña a principios del siglo 5 dC Museo Británico

Cuando Eric Lawes partió hacia un campo en el pueblo de Hoxne, Suffolk, el 16 de noviembre de 1992, no estaba en una búsqueda del tesoro. El detector de metales que había recibido como regalo de jubilación estaba destinado a encontrar un martillo perdido en las tierras de cultivo. Pero el detector captó una fuerte señal en la tierra, lo que llevó a Lawes a comenzar a cavar, y rápidamente se hizo evidente que había encontrado un tesoro.

Después de traer solo unas pocas palas de cucharas de plata y monedas de oro, Lawes se retiró rápidamente y llamó a la policía y a la sociedad arqueológica local. Al día siguiente, de la manera más encubierta posible, los arqueólogos excavaron un trozo de tierra con el tesoro aún contenido dentro. De esta manera, podrían eliminar los objetos en condiciones de laboratorio, lo que ayudaría a determinar la edad y el método de almacenamiento de la memoria caché. Para cuando todo había sido retirado de la tierra, los arqueólogos tenían casi 60 libras de objetos de oro y plata, incluyendo 15.234 monedas romanas, docenas de cucharas de plata y 200 objetos de oro.

Lawes recibió £ 1.75 millones del gobierno británico por encontrar el oro y dejarlo intacto, que dividió con el granjero en cuya tierra se descubrió el tesoro (también encontró el martillo, que luego se exhibió). En cuanto a los arqueólogos, tenían su propia recompensa: de los 40 tesoros descubiertos en Gran Bretaña, el Hoxne Hoard fue “el más grande y último jamás encontrado en Gran Bretaña”, dice Rachel Wilkinson. Wilkinson, curador del proyecto para las colecciones romano-británicas en el Museo Británico, donde residen los artefactos, dice que la forma única en que se excavó este tesoro, en comparación con la forma en que la mayoría son recuperados por los agricultores que aran su campo, lo hace invaluable.

En los 25 años transcurridos desde el descubrimiento del tesoro de Hoxne, los investigadores han utilizado los objetos para aprender más sobre uno de los períodos más turbulentos de Gran Bretaña: la separación de la isla del Imperio Romano en el año 410 dC.

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Una búsqueda de un martillo perdido condujo al mayor alijo de tesoro romano jamás encontrado en Gran Bretaña.
El tigre rampante fue una vez el mango de un gran jarrón o ánfora, descubierto en el Hoxne Hoard en 1992. Museo
Británico El final del siglo IV d.C. fue una época inestable para el Imperio Romano. El territorio se extendía por todo el mundo mediterráneo, incluyendo toda la tierra que vendría a ser Italia, España, Grecia y Francia y grandes trozos del norte de África, Turquía y Gran Bretaña. Bajo el emperador Teodosio, el cristianismo se convirtió en la única religión del imperio, mientras que todos los demás sistemas de creencias se volvieron ilegales, un cambio dramático después de siglos de politeísmo. Y mientras partes del Imperio continuaron prosperando, el Imperio Romano de Occidente se estaba deteriorando. Los guerreros godos ganaron batallas y mataron a líderes como el emperador Valente, y en 410 los visigodos (pueblos nómadas germánicos) saquearon Roma. Mientras tanto, los súbditos romanos en Gran Bretaña fueron abandonados a su suerte contra los invasores de Escocia e Irlanda, habiendo perdido el apoyo de los soldados romanos incluso antes de la separación del Imperio.
“Los años desde finales del siglo IV hasta 450, el período que incluye el pico de acaparamiento británico, fueron testigos de numerosas invasiones en el Imperio [de Europa continental] por parte de grupos germánicos y hunos, a menudo seguidos de devastación y trastornos a gran escala”, escribe el arqueólogo romano Peter Guest, autor de Las monedas de oro y plata romanas tardías del tesoro de Hoxne.
 

Este nivel de agitación social ha llevado a la hipótesis de “hordas iguales a hordas”. Básicamente, los ciudadanos romano-británicos que ya no tenían la protección del Imperio Romano estaban tan aterrorizados por los saqueos sajones, anglos, pictos y otros que enterraron sus pertenencias más valiosas. Según una entrada de 418 en el texto del siglo 9 Anglo-Saxon Chronicle, “En este año los romanos recogieron todos los tesoros que estaban en Gran Bretaña y escondieron algunos en la tierra para que nadie después pudiera encontrarlos, y algunos se llevaron con ellos a la Galia”.

A pesar de todos sus temores a los “bárbaros”, los romano-británicos no solo fueron las únicas personas en el Imperio Romano que experimentaron agitación, sino que en ningún otro lugar se han descubierto tesoros en números tan densos como en Gran Bretaña. ¿Podría haber una explicación alternativa de por qué una familia rica enterró tanto oro en el suelo?

Debido a que ningún material orgánico sobrevivió en el tesoro de Hoxne, el radiocarbono no se puede usar como técnica de datación. En cambio, los arqueólogos usan la edad de las monedas, a la que llegan mirando las inscripciones en la moneda, así como la regla representada en su cara.

“La fecha después de la cual Hoxne debe haber sido enterrado es 408 o 409 [basado en la edad de las monedas] y el modelo tradicional sugeriría que fue enterrado alrededor de ese momento”, dijo Guest en una entrevista con Smithsonian.com. “Mi perspectiva es que en realidad hemos estado datando mal estas hordas. Si los miras un poco más cuidadosamente, entonces deberían fecharse en el período posterior a la separación de Gran Bretaña del Imperio Romano”.

Una búsqueda de un martillo perdido condujo al mayor alijo de tesoro romano jamás encontrado en Gran Bretaña.
Una serie de pulseras de oro, una con una inscripción a Juliane, todas encontradas en el Hoxne Hoard en 1992. Museo
Británico 
Guest argumenta que las monedas pueden haber estado en circulación en Gran Bretaña durante décadas después de que el Imperio Romano eliminara su influencia de la isla. Un poco de evidencia que ofrece para esta hipótesis es una práctica llamada clipping. De las más de 15,000 monedas en el caché de Hoxne, el 98 por ciento están recortadas: se han eliminado trozos de sus bordes, reduciendo su tamaño hasta en un tercio. Basándose en análisis químicos, Guest y otros han descubierto que el metal extraído de esas monedas se utilizó para hacer monedas romanas de imitación que permanecieron en circulación durante más tiempo.
 

“El emperador romano no estaba suministrando a Gran Bretaña nuevas monedas de oro y plata, y a la luz de eso, la población trató de superar este corte repentino en el suministro de metales preciosos haciendo que los suministros existentes fueran más allá”, dijo Guest.

Pero parte del valor del tesoro de Hoxne es que contiene algo más que una cantidad masiva de monedas. En The Hoxne Late Roman Treasure: Gold Jewelry and Silver Plate, la arqueóloga Catherine Johns especula que la familia romana a la que pertenecía el tesoro los guardaba como objetos sentimentales.

Esta sugerencia es posible gracias a un análisis no solo de lo que había en el tesoro, sino también de cómo se acumuló. Alrededor de las monedas y objetos de oro había clavos, bisagras, cerraduras, trozos de madera, hueso y marfil. Algunos de los objetos estaban llenos de paja, mientras que otros se colocaron en cajas de madera más pequeñas y forradas de cuero. Algunos de los artículos revelaron un desgaste significativo, como el mango plateado en forma de tigre que se había desprendido de su jarrón, y las ollas de pimienta dañadas. Todos estos detalles implican que el alijo podría haber sido enterrado con cuidado en lugar de ser escondido apresuradamente. Y también ofrecen a los arqueólogos mucho material para las teorías sobre la vida de una familia rica a principios del siglo V.

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