Descubriendo una historia oculta: buzos griegos encuentran una antigua computadora analógica

Si le preguntas a alguien quién inventó la computadora, podría decirte Bill Gates o Steve Jobs. por supuesto, estarían equivocados. Tal vez podrían mencionar a Alan Turing (quien propuso un “Museo de Computación Universal”) o la computadora de datos de torpedos de la era de la Segunda Guerra Mundial de la Marina de los EE. UU.

Pero las computadoras, que inicialmente se concibieron como dispositivos de cálculo, son mucho más antiguas que eso y más antiguas que el mundo moderno.

La computadora analógica más antigua del mundo es el mecanismo de Antikythera, un antiguo dispositivo griego diseñado para calcular posiciones astronómicas.

Y ahora los medios de comunicación informan que se ha descubierto una pieza perdida, que de alguna manera sobrevivió a los saqueadores, en el fondo del mar Egeo.

el Mecanismo de Antikythera se perdió hace más de 2.200 años cuando el carguero que lo transportaba naufragó frente a la costa de la pequeña isla griega de Antikythera (que se encuentra entre Kythera y Creta).

El mecanismo se descubrió inicialmente en 1901 cuando los buceadores de esponjas griegos encontraron un bulto verdoso incrustado. llevaron el mecanismo, que creían que era una roca, al arqueólogo Valerios Stais en el Museo Arqueológico Nacional de Atenas. Durante las décadas siguientes, el sitio fue saqueado, pisoteado por exploradores y, en 1976, el famoso explorador francés Jean-Jacques Cousteau destruyó sin darse cuenta gran parte de lo que quedaba del casco del barco.

la cara posterior del mecanismo de Antikythera.

Inicialmente nadie sabía que quería el bulto. dos milenios habían carcomido el barco y su cargamento. El primo de Stais, Spyridon Stais, un ex matemático, fue el primero en identificar los engranajes del mecanismo.

Fue solo con el desarrollo de tecnología avanzada de rayos X y la colaboración de numerosas personas (desde Cousteau hasta historiadores modernos de la ciencia como Alexander Jones) que la roca fuertemente corroída se reveló como una calculadora tecnológicamente avanzada.

¿Qué tan avanzado? el Mecanismo del siglo II a. C. podía hacer operaciones matemáticas básicas, calcular los movimientos del sol y la luna, rastrear los movimientos de las constelaciones y los planetas, y predecir eclipses y equinoccios.

Contiene más de treinta engranajes trabajados a mano, docenas más que el reloj suizo de lujo promedio. Puede que no tenga las facultades de un iPhone pero es más que una simple calculadora.

En 2012, casi 50 años después de las excavaciones de Cousteau, un nuevo equipo de arqueólogos submarinos volvió a examinar el sitio. Descubrieron cientos de artefactos que no habían sido notados anteriormente, incluidas estatuas de bronce y mármol, muebles, monedas y una tapa de sarcófago.

Pero el año pasado, en el fondo del mar, descubrieron algo más: un disco corroído e incrustado de unos 8 cm de diámetro. El análisis de rayos X ha revelado que el disco lleva un grabado del signo zodiacal tauro, el toro.

el descubrimiento de una pieza de la computadora analógica más antigua del mundo sería un descubrimiento enorme y notable en sus propios términos.

Pero tiene un significado adicional en lo que nos puede decir sobre el desarrollo del campo de la arqueología en sí.

Antikythera mechanism

Como dijo Sarah Bond, profesora asociada de Clásicos en la Universidad de Iowa, al Daily Beast: “el Mecanismo de Antikythera es un objeto importante en el registro histórico de la tecnología antigua, pero también es un prisma para seguir el desarrollo de la arqueología como un campo profesional… Revela los instrumentos astrológicos avanzados creados y utilizados por los ingenieros antiguos, pero la naturaleza prolongada de la excavación submarina revela avances arqueológicos en el escaneo, el modelado 3D y muchos otros enfoques sofisticados para reconstruir y analizar ‘la computadora'”. En otro lugar, Bond ha escrito sobre el trabajo invisible de los buzos que participaron en el arriesgado trabajo que descubrió el Mecanismo original.

Otros estudiosos han mostrado preocupación por el hecho de que el descubrimiento del nuevo disco esté siendo sensacionalista.

En las redes sociales, David Meadows y Michael Press han señalado correctamente que el descubrimiento de hace un año solo es noticia debido a la sensacional afirmación de que pertenece al Mecanismo de Antikythera.

Es difícil decir con precisión qué es esta nueva pieza; podría ser parte del Mecanismo Antikythera original o parte de un segundo dispositivo similar.

la presencia del grabado del toro sugiere que pudo haber predicho la posición de la constelación de tauro, pero es difícil decirlo.

Mientras continúa el estudio científico, el descubrimiento ha llamado la atención tanto sobre la existencia de esta antigua “calculadora” como sobre su asombrosa historia.

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