Raro tesoro anglosajón descubierto en Staffordshire valorado en £ 3.3 millones

El tesoro de oro anglosajón más grande y posiblemente más hermoso jamás encontrado en Gran Bretaña ha sido valorado en casi £ 3.3 millones por un panel de expertos, una recompensa que se compartirá entre el detector de metales aficionado que lo encontró y el agricultor de Staffordshire en cuyo pasto permaneció oculto durante 1.300 años.

El profesor Norman Palmer, presidente del comité de valoración de tesoros, cuyos miembros estudiaron más de 1.800 objetos de oro, plata y joyas en una sesión de un día en el Museo Británico, dijo: “Fue impresionante, todos estuvimos de acuerdo en que no solo era un desafío sino un privilegio tratar con material de tanta cantidad, calidad y belleza. Fue difícil evitar que nuestra imaginación se escapara con nosotros”.

Los museos de Staffordshire ahora se apresurarán a recaudar el dinero, £ 3.285 millones para ser precisos, que se pagará como compensación a Terry Herbert, el detector de metales, y Fred Johnson, el agricultor.

Johnson estaba magníficamente decepcionado por su buena fortuna esta mañana. “En este momento solo estoy tratando de superar la gripe, y el dinero es lo último que tengo en mente. Espero que no haga ninguna diferencia para mí. No voy a poner una piscina de todos modos, este país ya está lo suficientemente húmedo.

“He sido millonario durante años de todos modos”, se rió entre dientes, “¿no es eso lo que siempre dicen sobre los agricultores?”

Johnson, quien hizo su primera visita a Londres para ver las piezas instaladas en una exhibición temporal en el Museo Británico, y compró un traje para la ocasión, está asombrado de los extraordinarios objetos que salieron de su campo. “Cualquiera tendría que estar maravillado por la mano de obra, y los años que toda esa historia ha estado tirada en el suelo conmigo conduciendo a través de ella”.

Algunos habían especulado que el tesoro podría valer muchas veces la suma finalmente establecida por el comité de valoración. Pero Johnson estaba contento: “Un amigo mío se acercó y dijo que otro tesoro valía £ 12 millones, y el mío era más grande, por lo que podría valer más, pero dije que espero que Dios no lo sea, no querría esa responsabilidad”.

Añadió: “He conocido a personas a través de esto con las que nunca me habría encontrado en toda mi vida. Ha sido una experiencia maravillosa”.

Palmer dijo que valorar el tesoro fue una experiencia única en sus 13 años como presidente del comité.

“We dealt with masses of paperwork before the meeting, and solicited four independent expert valuations in advance, which is unprecedented in my experience. When we met we were driven by two lodestars, scrupulous accuracy obviously, and a determination not to allow the process to drag on and on but to arrive at a figure which would be acceptable to all parties. I don’t think they would have been happy if it had dragged on beyond Christmas.”

Herbert encontró las primeras piezas de oro en julio pasado, algunas tiradas justo debajo de la superficie o enredadas en las bases en el campo, que Johnson había arado más profundo de lo habitual la temporada anterior. Cuando informó del hallazgo, un pequeño ejército de arqueólogos e investigadores forenses golpeó el campo, dando la historia de portada de que la policía estaba investigando un asesinato.

Recuperaron caja tras caja de oro exquisitamente trabajado, incluyendo una solapa en la mejilla de un casco, docenas de decoraciones de pomos y empuñaduras de espadas, una cruz procesional de oro y una inscripción críptica de la Biblia en una tira de oro. Los arqueólogos estudiarán detenidamente el hallazgo durante años, y ya han dicho que reescribirá la historia de la Inglaterra anglosajona y el belicoso reino de Mercia, donde se encontró.

Cuando se anunció el hallazgo en septiembre, la noticia dio la vuelta al mundo. Algunas piezas cubiertas de barro se exhibieron durante quince días en el museo de la ciudad de Birmingham y la gente hizo cola durante hasta cuatro horas para verlas, y el museo tuvo que duplicar su horario de apertura. Los aspectos más destacados de la colección ahora en exhibición en el Museo Británico han creado el mismo zumbido de emoción.

“Hubo algunas especulaciones de que debido a que había tanto en este tesoro, podría reducir su valor”, dijo Palmer. “Pero otros de nosotros teníamos la opinión opuesta, que debido a que había creado tanta emoción, si alguna vez fuera a subasta, las personas que normalmente no estarían interesadas querrían poseer una parte de ella, aumentando el valor.

“Estamos satisfechos de haber llegado a un valor que es justo y refleja el extraordinario interés e importancia de este tesoro”.

El Museo Británico ha lanzado un libro de respuesta rápida sobre el tesoro, escrito por Kevin Leahy, el arqueólogo que pasó semanas catalogando las 1.800 piezas cuando ingresaron al museo de Birmingham, con su esposa pesándolas y etiquetándolas con boletos de guardarropa, y Roger Bland, jefe del esquema de antigüedades portátiles, que alienta a los detectores de metales como Herbert a informar todos sus hallazgos arqueológicos. Una libra de cada copia vendida será donada a la campaña para adquirir el tesoro para los museos locales, para mantener los objetos extraordinarios en exhibición en el condado cuya historia han transformado.

 

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